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2000 years ago you would have given a half-shekel coin as tribute to the Temple.

You could only give HALF of what was needed and your neighbor's contribution would COMPLETE the donation.

Now, due to a generous pledge, every donation made will be "Completed" and matched until we raise $20,000.

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En los días en que el Templo de Dios se erigía en Jerusalén, se pedía a cada familia contribuir con «medio siclo» o «medio shéquel» para su mantenimiento y la maestranza. En la actualidad, tras haber trabajado más de 10 años para revelar los secretos arqueológicos enterrados en el suelo del Monte del Templo, en el Proyecto de Tamizado del Monte del Templo (Temple Mount Sifting Project – TMSP) hemos llegado a un punto crítico en nuestra obra: la necesidad de investigar y publicar sobre los cientos de miles de artefactos que hemos hallado. El TMSP se dirige ahora a ustedes, nuestra comunidad de benefactores, para ayudarnos a financiar este importante trabajo mediante la contribución de su propio «medio siclo» simbólico. Aquí está su oportunidad para revelar la gloria del pasado de Jerusalén.

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El proyecto, en resumidas cuentas

Durante miles de años, el Monte del Templo ha sido un sitio sagrado para tres religiones monoteístas del mundo. En los últimos 1300 años, el sitio estuvo bajo control musulmán y debido a sensibilidades políticas jamás se autorizó excavación arqueológica sistemática alguna en el sitio. En 1967, tras la Guerra de los Seis Días, Israel permitió al A-Waqf (el fiduciario musulmán que administra el sitio) retener su control sobre el monte.

La Ley de Antigüedades de Israel exige una excavación de rescate antes de la construcción en sitios arqueológicos. El A-Waqf eligió hacer caso omiso de esta ley cuando, en 1999, excavó ilícitamente una fosa gigantesca en el Monte del Templo para la construcción de una entrada a una mezquita, y vertió aproximadamente 400 camiones, 9.000 toneladas, de tierra saturada con artefactos arqueológicos de todos los periodos históricos del monte en el contiguo Valle de Cedrón.

Maquinaria pesada utilizada para excavar una nueva entrada a los «Establos de Salomón» (noviembre de 1999). Estas obras se ejecutaron sin supervisión arqueológica, quitando 9000 toneladas de tierra, rica en artefactos antiguos.

Los arqueólogos Dr. Gabriel Barkay y Zachi Dvira comprendieron que esta tierra botada representaba un tesoro oculto de información, a pesar del hecho de haber sido brutalmente arrancada de su contexto arqueológico.

En 2004 aprovecharon esta oportunidad única y establecieron el Proyecto de Tamizado del Monte del Templo, TMSP, a los efectos de rescatar los artefactos antiguos y llevar a cabo investigaciones que mejorarán nuestra comprensión de la arqueología y la historia del sitio.

Con el correr de los años, el proyecto se ha convertido en un esfuerzo educativo global. Atrajo a más de 150.000 voluntarios que participaron en las tareas de tamizado. Un número sin precedentes, que supera al de cualquier proyecto arqueológico en cualquier lugar del planeta. El interés entusiasta es testimonio del significado del Monte del Templo y de las antigüedades que se están revelando. Además, el público nos ha ayudado en nuestros esfuerzos por comprender algunos de los hallazgos que resultan más difíciles de identificar, mediante un sitio web exclusivo en el que se exhiben las imágenes de aquellos objetos y se invita a la gente identifiarlos y a determinar la índole y el periodo al que pertenecen estos artículos. Esta participación de un público global interesado es único en la historia de la investigación arqueológica y ha demostrado ser clave para la operación y el progreso del proyecto.

La idea está expresada en forma vívida en los Salmos:

«Porque tus siervos aman sus piedras, y del polvo de ella tienen compasión» (Salmos 102:14)

Le invitamos ahora a formar parte de la fase siguiente de este emprendimiento, mediante el apoyo a la financiación del análisis y la publicación de los hallazgos del proyecto.

Dado que el Monte del Templo nunca fue excavado, los artefactos antiguos rescatados durante el proyecto de tamizado suministran información valiosa y hasta ahora inaccesible. Aunque fueron extraídos de su contexto arqueológico, en su mayor parte estos artefactos pudieron ser identificados y fechados comparándolos con los hallados en otros sitios. Hemos desarrollado nuevas metodologías y tecnologías para estudiar los hallazgos del Monte del Templo e implementamos métodos cuantitativos y cualitativos avanzados para comprender el significado de la distribución de los objetos entre los escombros.

¿Qué es lo que hemos encontrado hasta ahora?

Cada cubo de tierra que tamizamos contiene artefactos que representan 3000 años de la historia del Monte. Las categorías más comunes son fragmentos de alfarería, piezas de vasos de vidrio, objetos de metal, huesos de animales y teselas de mosaicos.

Además de estas categorías generales, hay numerosos hallazgos fascinantes tales como fragmentos de vasijas de piedra, alhajas, abalorios, estatuillas de terracota, puntas de flechas y otras armas, pesas, accesorios para la vestimenta, fichas de juegos y dados, incrustaciones de huesos y conchas, decorados de mobiliario, adornos, objetos de hueso y de marfil y fragmentos de inscripciones en hueso y objetos de alfarería.

Various pieces of jewelry from different periods. Materials include semi-precious stones, glass, bronze, silver and gold.

Varias piezas de alhajas de diferentes periodos. Los materiales incluyen piedras semipreciosas, vidrio, bronce, plata y oro.

Hay también elaborados restos arquitectónicos, incluyendo fragmentos de columnas y sus capiteles, fragmentos de pisos de mosaicos, opus sectile o pavimentos taraceados, frescos (partes de paredes de yeso pintado) y losetas murales vitrificadas.

Hasta la fecha, el TMSP ha encontrado más de 5000 monedas, que van desde pequeñas piezas de plata a partir del siglo IV a. C. hasta algunas acuñadas en tiempos modernos. Entre ellas hay muy raras y fascinantes, como la moneda de medio siclo de plata que se presentará más adelante en mayor detalle.

Selected coins from the Second Temple Period

Monedas seleccionadas del periodo del Segundo Templo.

Punta de flecha datada en el s. X a. C., los tiempos del rey Salomón. Es muy raro encontrar puntas de flecha de este periodo en Israel.

Del periodo del Primer Templo (1000 al 586 a.d.C.), desde el rey David a la destrucción del Primer Templo) hay abundancia de fragmentos de alfarería que tienen sus orígenes en recipientes, vasijas, tinajas y jarras, así como cálices, pedestales, sonajeros y estatuillas de terracota (en su mayor parte cuadrúpedos, pero también estatuillas para la fertilidad con forma femenina humana).

Otros hallazgos de este periodo incluyen piedras de hondas, pesas para balanzas, una punta de flecha de bronce, de la época del rey Salomón y otra punta de flecha rara utilizada por el ejército babilonio que destruyó el Primer Templo.

Los artefactos con inscripciones incluyen ostracones (fragmentos de cerámica con inscripciones) e impresiones de sellos de arcilla (bullae). Una impresión sigilográfica lleva los nombres hebreos ליהו… e אִמֶר, cuyo significado es «(perteneciente a) […]liahu (hijo de) Imer». Imer era el nombre de una familia de sacerdotes que aparece mencionada en los libros de Jeremías y Crónicas.

Impresión de un sello del siglo VII a. C. con caracteres hebreos antiguos. Este sello es la primera inscripción hebrea antigua hallada en el Monte del Templo y es una prueba de la actividad administrativa en el Primer Templo (a la izquierda: anverso. A la derecha: Reverso).

Este sello es la primera inscripción hebrea antigua hallada en el Monte del Templo y es un testimonio directo de la actividad administrativa en el Primer Templo.

Otros hallazgos incluyen un sello cónico de los tiempos del rey Salomón que describe dos animales, un sello de piedra negra que describe una gacela y un sello hecho con lapislázuli, una gema semipreciosa.

Durante el periodo del Segundo Templo (515 a. C. al 70 d. C.), el Templo y su explanada pasaron por varios proyectos de construcción, sobre todo durante el reinado de Herodes y sus descendientes. Los hallazgos de este periodo incluyen numerosos fragmentos de alfarería, particularmente de ollas para cocción y muchos huesos quemados de ganado.

Estoshallazgos pueden estar vinculados a los peregrinajes masivos al Templo descritos en las fuentes escritas. El tamizado también arrojó como resultado fragmentos de piezas arquitectónicas que podrían ser los restos de los majestuosos pórticos que rodeaban al monte, o quizás restos del Templo propiamente dicho.

Un hallazgo muy ilustrativo es la colección de más de mil fragmentos de losetas de pavimentos en una variedad de formas, medidas y colores.

A fragment of an elaborately decorated frieze. The design is of an acanthus leaf typical of Herodian architecture. The stone has burn marks and may have originated in the Temple itself!

Un fragmento de un friso decorado. El diseño es de una hoja de acanto, elemento típico de la arquitectura herodiana. ¡La piedra tiene marcas de quemaduras y es posible que se origine en el Templo mismo!

Estos están identificados como losetas utilizadas en una técnica conocida en el mundo romano antiguo como opus sectile, donde los elementos eran taraceados de diversos modos para formar patrones geométricos vistosos.

Los escritos de Flavio Josefo testifican que esta técnica fue utilizada como decoración de los patios abiertos que rodeaban el Templo:

«Estaba todo el espacio del patio muy variado, enlosado de todo género y diversidad de piedras muy gentiles» (Guerras de los judíos, V 5:2).

La descripción de Josefo es coherente con nuestros hallazgos y nos permite sugerir una reconstrucción exhaustiva de los patrones decorativos de los pisos del Monte del Templo.

Floor tiles of various shapes, colors and sizes that were used in the opus Sectile Roman Paving technique in royal structures. This type of floor is mentioned in the writings of Flavius Josephus regarding the floor of the open courts that surrounded the Temple.

Losetas de diversas formas, colores y tamaños que se utilizaron en el opus sectile, técnica romana de pavimentación en edificios reales. Este tipo de piso se menciona en los escritos de Josefo Flavio, cuando describe los patios abiertos que rodeaban al Templo.

A suggested reconstruction of the Temple courts according to Flavius Josephus’ writings and the floor tiles found at the Sifting Project.

Una reconstrucción recomendada de los patios del Templo según los escritos de Flavio Josefo y las losetas encontradas durante el proyecto de tamizado.

Hemos recuperado puntas de flechas del periodo romano cuyo origen puede ser el sitio impuesto por las tropas de Roma antes de la destrucción del Templo. La tierra tamizada contiene grandes cantidades de cenizas por los reiterados incendios. También esto puede ser un testimonio de la destrucción causada por los romanos.

Arrowheads from the Second Temple period.

Puntas de flechas del periodo del Segundo Templo.

Los hallazgos del periodo de antigüedad tardía (70 al 324) no son tan numerosos como los de otros periodos, pero reflejan la índole pagana del sitio bajo el control de los romanos. Estos incluyen monedas, alfarería, fichas de juegos y pruebas de un taller de herramientas de hueso en el lugar.

Dados de hueso y de marfil, comunes durante el periodo romano. La legislación judía de aquellos tiempos, precisamente, según la Mishná, descalifica como testigo lícito a cualquier persona que juega con dados (Tratado Sanhedrín, 24b).

También el periodo bizantino (324 al 638) es rico en vestigios arqueológicos, incluidas teselas de mosaicos, tejas de techados, fragmentos de capiteles de columnas corintias, barandillas de presbiterios y numerosas monedas. La alfarería incluye muchas lámparas de aceite, algunas de ellas con inscripciones griegas con errores ortográficos y otras adornadas con manillas en forma de cruz o de cruz estilizada. Asimismo se ha encontrado un importante grupo de crucifijos y de pendientes en forma de cruz de diversos estilos y materiales. En algunos de ellos aparece la imagen de Jesús en relieve o como un dibujo inciso.

La abundancia de hallazgos de este periodo es un reto a la premisa habitual que sostiene que el Monte del Templo fue abandonado y privado de estructuras durante aquellos años.

 

Byzantine period marble and limestone architectural fragments.

Fragmentos arquitectónicos de mármol y piedra caliza del periodo bizantino.

Un gran porcentaje de los hallazgos proviene del periodo islámico temprano (638 al 1099). Al comienzo de dicho periodo se construyeron el Domo de la Roca y la mezquita de Al Aqsa. Estos edificios fueron renovados en periodos posteriores, obras que incluyeron la extracción de elementos arquitectónicos, y los escombros de la construcción fueron botados en la ladera oriental del monte. Renovaciones de este tipo se hicieron cuando se reemplazaron los fastuosos mosaicos dorados del exterior del Domo de la Roca por losetas vitrificadas ornamentadas en el siglo XVI de nuestra era, o cuando las losetas del piso del Domo de la Roca y del Domo de la Cadena fueron reemplazadas en tiempos modernos.

Gilded glass mosaic tesserae from the Early Islamic period removed from the Dome of the Rock exterior walls during later renovations.

Teselas de mosaicos de vidrio dorado del periodo islámico temprano que fueron quitadas de las paredes externas del Domo de la Roca durante renovaciones posteriores.

El Proyecto de Tamizado recuperó decenas de miles de cubos de teselas de vidrio doradas que son de los mosaicos de las paredes externas del Domo de la Roca, así como numerosos elementos arquitectónicos grabados en mármol, pertenecientes a diversas estructuras. Algunos de estos fragmentos arquitectónicos fueron usados en construcciones de la dinastía Omeya, aunque de hecho son originalmente del periodo vizantino de los días del Segundo Templo.

Los hallazgos del Proyecto de Tamizado contribuyeron a la investigación arqueológica e histórica del Monte del Templo durante el periodo de los Cruzados (1099 al 1187). En este periodo suele vincularse al monte con la Orden de los Caballeros Templarios. Los Caballeros utilizaron la mezquita de Al Aqsa como sus cuarteles generales y convirtieron la gran subestructura que se encuentra en el lado sudeste en establos para sus caballos y llamaron a eso «Establos de Salomón». La tierra que estamos tamizando se origina en los establos de Salomón y ha resultado en numerosos restos de la actividad de los Cruzados, incluidas puntas de flechas, clavos de herraduras típicos de la caballería europea medieval y placas laminadas de armaduras. Estos hallazgos son la primera evidencia arqueológica del uso de los Establos de Salomón por parte de los Caballeros Templarios. Además, la colección más grande y diversificada de monedas de plata de este periodo que se haya encontrado jamás en Jerusalén es fruto del Proyecto; en el acervo hay monedas sumamente raras y un medallón único en su género de los Templarios. Los hallazgos de los Cruzados incluyen numerosos colgantes en forma de cruz, piezas de alfarería y restos arquitectónicos. Durante el tamizado se recuperaron muchas losetas con opus sectile, que estaban instaladas en el Domo de la Roca y fueron desmanteladas posteriormente, lo que nos permitió reconstruir el sofisticado piso del Domo en los días de los Cruzados.

Crusader era iron horseshoe nails that attest to horses of the knights Templar in Solomon’s Stables.

Clavos para herraduras de hierro de los tiempos de los Cruzados, que pertenecieron a los caballos de los Templarios, alojados en los Establos de Salomón.

Hemos recuperado numerosos elementos arquitectónicos de los periodos islámicos tardíos (1187 a 1917) ; los más destacados son las losetas vitrificadas utilizadas por el sultán Suleimán el Magnífico para reemplazar los pequeños mosaicos vitrificados que ornamentaban las paredes externas del Domo de la Roca. Además, miles de monedas de los periodos mameluco y otomano contribuyeron significativamente a la investigación numismática de la época. Esto es aplicable también a las abundantes piezas de alfarería de este periodo, que tenemos pensado publicar con gran detalle. Otros hallazgos de estos periodos incluyen numerosas piezas de joyería, prendas para vestir, credenciales e insignias militares, viejas balas de mosquetes y de llaves de chispa, una gran cantidad de pipas para tabaco otomanas y mucho más. El proyecto de tamizado ha demostrado ser una fuente sin precedentes e inagotable de conocimientos sobre el Monte del Templo. Los hallazgos arqueológicos que yacen ocultos en su suelo desde hace miles de años pueden ser científicamente analizados ahora y publicados por primera vez. Los resultados de este emprendimiento arrojarán mucha luz sobre el pasado del monte, sus constructores y reconstructores, su significado religioso y social, sus defensores y sus conquistadores.

Ottoman personal bronze seals. Among them is the seal of Abd al-Fattah al-Tamimi, who served as the Grand Mufti of Jerusalem in the early 18th century.

Sellos personales de bronce del periodo otomano. Entre ellos se encuentra el sello de Abd al-Fatah al-Tamili, quien fuera el gran muftí de Jerusalén a comienzos del s. XVIII.

Hoy en día, ya diez años después de comenzado este proyecto, se ha pasado por la criba alrededor de la mitad de los escombros que se sacaron del Monte del Templo. El proyecto continúa a toda máquina y se espera que se descubran muchos más objetos.

¿Cuál es la importancia del Monte del Templo y de su investigación?

[…] porque mi casa, casa de oración será llamada de todos los pueblos (Isaías 56: 7)

El Monte del Templo es sagrado para más de la mitad de la población mundial. Según la Biblia, es un lugar donde se encuentran el Cielo y la Tierra; el sitio del Templo que fue designado para ser el epicentro de todas las facetas de la vida religiosa y nacional, un punto de anclaje desde el que se difunde la palabra de Dios al mundo. Hoy en día es el sitio más santo para el judaísmo, donde otrora se irguieron el Primer y el Segundo Templo, y continúa siendo el punto focal de las plegarias de añoranzas judías. Para los cristianos, es el lugar del Templo que conoció Jesús. Es el tercer sitio más sagrado del Islam, donde están emplazados el Domo de la Roca y la mezquita de Al Aqsa. Cualquier cosa que ocurre en el Monte del Templo resuena en el mundo entero.

Pese a que el Monte del Templo aparece mencionado en varias ocasiones en la Biblia y en otras fuentes históricas antiguas importantes, buena parte de su pasado sigue siendo un misterio. No se ha llevado a cabo jamás ninguna excavación arqueológica en el lugar, debido a la sensibilidad política que conlleva. La falta de datos arqueológicos arrojó como resultado muchas cuestiones históricas no resueltas, que son el tema de grandes debates académicos.

Map of the Old City of Jerusalem with the major excavated areas in the last 150 years. Note the large blank rectangle of the Temple Mount where no systematic excavation has ever taken place.

Mapa de la Ciudad Vieja de Jerusalén con las principales zonas excavadas en los últimos 150 años. Nótese el rectángulo blanco de gran tamaño del Monte del Templo, donde no se han hecho jamás excavaciones sistemáticas.

El proyecto de tamizado del Monte del Templo está más cerca de excavar el monte mismo de lo que cualquiera haya estado. Los hallazgos de los últimos 10 años representan los primeros datos arqueológicos cuyo origen es el suelo del Monte del Templo. La publicación de los resultados de nuestro trabajo arrojará más luz en la larga historia de este sitio sagrado y contribuirá, así esperamos, a resolver muchos de los debates vinculados al sitio.

Por ejemplo, algunos investigadores dudan que el Monte del Templo haya formado parte de la ciudad durante el siglo X a. C. y sostienen que Jerusalén no era una ciudad capital, sino apenas una pequeña aldea. Nuestros hallazgos contradicen esta premisa minimalista y confirman el relato bíblico.

Lamentablemente, numerosas excavaciones no lograron publicar en forma científica sus resultados. Los hallazgos no publicados tienen escaso valor para la investigación arqueológica. Es como si jamás hubieran sido encontrados. No podemos permitir que ese sea el destino de los hallazgos de un sitio tan importante como el Monte del Templo.

Además, en la actualidad el Monte del Templo es el sitio de conflictos y disputas que surgen sobre todo debido a la ignorancia y la desinformación. Es el trozo de tierra más disputado en nuestro planeta. Si bien entre algunos investigadores (incluidos algunos musulmanes) la existencia de los Templos judíos allí está más allá de cualquier duda, en décadas recientes hubo líderes políticos musulmanes palestinos que promovieron alegaciones que niegan por completo que haya habido tal cosa en el sitio. La publicación de los hallazgos del TMSP creará una oportunidad para un diálogo educado y abrigamos la esperanza de que ayudará a reducir los conflictos políticos. La ignorancia alimenta más conflictos y disputas, mientras que el conocimiento nos ayuda a entendernos mejor los unos con los otros.

Esa es la razón por la cual acudimos a Ud., para que apoye nuestros esfuerzos por sacar a la luz la historia del Monte del Templo, un lugar significativo para miles de millones de personas en el mundo entero, y para impedir que estas antigüedades y su historia se pierdan debido a vandálicas construcciones ilegales.

¿Cuáles son nuestros requisitos presupuestarios?

Más de medio millón de hallazgos esperan ser procesados y analizados en nuestro laboratorio. El estudio y su publicación de estos hallazgos son tareas inmensas que requieren diligencia y los conocimientos prácticos de muchos investigadores. La operación del sitio de tamizado está actualmente financiada por la Ir David Foundation, pero carecemos de fondos para la investigación y la publicación de los hallazgos. El patrocinio nos ayudará a cubrir las siguientes necesidades:

  • Evaluación científica, incluida la datación mediante Carbono 14, análisis mineral, preservación de los artefactos, análisis estadístico informatizado y minería de datos tipológicos comparativos; todo esto requiere sofisticados conocimientos prácticos y equipos de laboratorio altamente especializados. Es el segmento más oneroso de nuestro trabajo.
  • Fotografía de estudio de alta resolución, escáner lasérico 3D, dibujo técnico-científico, ordenamiento, clasificación, compilación, edición e impresión del informe preliminar; la exhaustividad y la precisión de esto determinará el valor científico de nuestros informes finales.
  • La operación de nuestro laboratorio.

25

¿Por qué la llamamos «Campaña del medio siclo»?

El proyecto de tamizado del Monte del Templo es en su esencia sobre el espíritu del voluntariado y la asunción de responsabilidades en asuntos públicos.

Dado que está leyendo este texto, queda claro que comprende la importancia de nuestro proyecto y que comparte nuestro compromiso con el futuro del monte.

Durante el periodo del Segundo Templo, cada persona manifestaba su compromiso mediante la contribución de medio siclo de plata anual, a efectos de financiar la operación de la institución. Este impuesto estaba inspirado en el precepto bíblico:

Esto dará todo el que sea contado: medio siclo, conforme al siclo del santuario; […] Medio siclo es la ofrenda al Señor. (Éxodo 30: 13)

A finales del periodo del Segundo Templo, este impuesto se pagaba utilizando monedas especiales de medio siclo, probablemente acuñadas en el monte. ¡Tenemos la suerte de haber recuperado una de estas monedas, acuñada durante el primer año de la Gran Revuelta de los judíos contra los romanos (66-67 d.C.)! Este raro hallazgo, nuestro propio medio siclo de plata, fue el que nos inspiró a lanzar nuestra Campaña del medio siclo, donde todos podremos participar en la labor de revelar la historia desconocida del Monte del Templo.

A rare silver half-shekel coin found in the sifting. Obverse: A chalice from the Temple topped by the letter aleph, meaning “Year One”. Around it are the words “half a shekel”. Reverse: A branch with three pomegranates surrounded by the words “Holy Jerusalem”. These coins were used for paying the annual Temple tax according to the Biblical commandment in Exodus 30:13-15.

Una moneda rara de medio siclo de plata, hallada durante el tamizado. Anverso: Un cáliz del Templo y sobre este la letra alef, que significa «año uno». Alrededor están las palabras «medio siclo». Reverso: Una rama con tres granadas, rodeada por las palabras «Jerusalén, la Santa» Estas monedas se utilizaban para pagar el impuesto anual al Templo, conforme al precepto bíblico ordenado en Éxodo 30:13-15.

El valor actual de un siclo puede calcularse examinando su poder adquisitivo en tiempos antiguos. El siclo bíblico que se usaba en el Tabernáculo equivalía a 20 gera. Un gera era el jornal diario de un trabajador. O sea que medio siclo representaba el jornal de 10 días de un trabajador de cuello azul.

¿Cuánto gana Ud. en 10 días?

A four gera weight that was found in the sifting (First Temple period)

Una pesa de 4 gera hallada durante el tamizado (periodo del Primer Templo).

No esperamos recibir tales sumas de nadie; pero esperamos que estén inspirados por la idea de que todos pueden contribuir algo a esta causa. Quienes comparten nuestra preocupación por el futuro del Monte del Templo pueden ayudar a sacar a la luz del día sus tesoros enterrados con la contribución de su propio medio siclo personal.

¿De qué otras maneras puedo apoyar al proyecto?

Todos los fondos recolectados en esta campaña contribuirán en gran medida al proyecto. Estimamos que el presupuesto para todo el proceso de publicación alcanzará el millón de dólares. Esto incluye los fondos iniciales (donados con generosidad) que ya hemos utilizado para la investigación durante los últimos tres años. Últimamente hemos logrado recolectar más fondos que nos ayudarán a seguir con este trabajo durante un año más.

La calidad de nuestros informes arqueológicos depende de los fondos que obtengamos en esta campaña. Podremos producir una publicación arqueológica básica con menos dinero, pero sumas adicionales nos permitirán confeccionar informes mucho mejores que incluirán métodos avanzados de investigación científica, documentación y análisis.

Estamos determinados a que esta publicación se materialice de una u otra forma. Le estamos dando ahora la oportunidad de participar y determinar la calidad de los informes. Como hemos mencionado, el tamizado de este suelo no es la responsabilidad y el privilegio de un pequeño grupo de arqueólogos exclusivamente. En forma similar, la oportunidad de financiar la publicación de estos hallazgos no debe limitarse a un pequeño grupo de filántropos, sino que debe ser más bien un privilegio compartido por el público en general.

SU contribución de medio siclo ayudará a revelar la historia del Monte del Templo. Su ayuda es de vital importancia. DONAR HOY MISMO A NUESTRO PROYECTO.

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Translated by Eliezer Nowodworski

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אביגדור אמיתי
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January 11th 2016

The Half-Shekel Campaign – Summary and Conclusions

First and foremost, we would like to express our deep gratitude to all those who answered our call and donated to the project and helped disseminate the Campaign. YOUR SUPPORT IS TRULY APPRECIATED. Thank you letters and gifts will be mailed shortly.

Our” Half-Shekel” campaign was launched on September 1st 2015 and lasted for four months. The Temple Mount Sifting Project is all about involving the community, and this campaign was the first time we invited the public to partake in helping fund the project. We chose the crowd funding approach, even though we didn’t know what to expect. This kind of platform, when used by non-profit organizations, is often used to help fund and promote social, medical or political causes, and usually not used for scientific research, let alone for archaeological research although many people find interest and value in it, they still prefer to donate to other causes.

We produced a video with an attempt to tell the story of the sifting project in an interesting and touching way for those who are less-acquainted with the story of the Temple Mount, its history and archaeology, as well as for those who are well acquainted and even for trained archaeologists. We knew that a short video would be essential for it to   become viral, but we weren’t successful   in finding  a way to  consolidate  the story of the project  in addition to explaining our financial needs to the non-aquatint in less than 7 minutes although we managed to have the Hebrew version shorter (5 min).

Eventually the Hebrew video became viral to some extend on Facebook and managed to reach 20 thousand people quite quickly with almost no paid promotion (a total of 27 thousand on both Facebook and YouTube). The English version, which was also available with translation subtitles in many languages, was less successful and eventually reached 50 thousand people (16 thousand people have visited the Half-Shekel Campaign website and more than 270 of them have donated. During the time of this campaign, we eventually managed to raise $35,440.  The donations came mainly from English speaking countries and from Israel, but also from distant parts of the world such as Brazil, Chile, Singapore and other places.

A short while after the inception of the campaign, the political conflict concerning the Temple Mount became a hot topic in the media, and we weren’t sure if it detracted or motivated support of the campaign. We prefer avoiding politics   as much as possible, especially since we are dealing with the most politically sensitive site in Israel, although certain aspects of our research may unavoidably have some political implications. The website has also been translated into Arabic, and attracted a relatively large percentage of visits from Arabic speaking countries, surprisingly, we received only few malicious comments, while hundreds of visitors shared the website and clicked like. Perhaps the scientifically oriented nature of the text helped to some extend to reduce the conflict fed by decisive and ignorant historical claims.

We are still far from reaching the project’s needs, and our funding efforts will proceed. This website will be maintained as a permanent funding website, and we will continue promoting it in various other ways.

You are all invited to continue supporting the project by sending a recurring donation and by sharing the websites of the Temple Mount Sifting Project.

With much gratitude,

Gabriel Barkay and Zachi Dvira

 

January 1st, 2016

The campaign is over. Thank you all for your donations and for distributing this website. We will publish a campaign summary in the coming days.

We will send out the all gifts within the coming month.

Donations could still be done on this website (with gifts) or through our weblogs. This website will be redesigned to a permanent fund raising website.

For further updates about the project please visit our weblogs.

 

Happy New Year

The Temple Mount Sifting Project

 

December 27, 201

In three days we’re about to end our current phase of our crowd funding campaign. After that this website will be converted to a permanent website for donations to the Sifting Project. This campaign has been running for the last four months and has managed to reach 75 thousand people who have watched the campaign video (English 47,914; Hebrew: 27,452). The campaign brought about 16,500 visitors (unique visits) to this website. Since our last update we have doubled the Facebook shares, especially in Arabic and Portuguese (see table below), and currently more 3400 people have shared this website! Thank you all!

Up to this point we managed to raise in this campaign $20,676 by 257 donors (the total sum on the website includes also direct donations that were received recently and were not achieved via this campaign). We are pleased to see that we managed to receive support from all corners of the world.

In our next update we will provide a summary to this campaign and details about the phase.

See below the statistics for more detailed and interesting results:

 

Top Website Visitors by Country

——————————————– 

Country Website Visitors Frequency (1 per x Internet Users)
Israel 4,962 1,195
Jordan 526 6,417
Pal. Authority 133 9,774
Iraq 143 18,937
Venezuela 594 24,492
El Salvador 51 34,173
Norway 124 39,483
Honduras 31 51,695
Ukraine 292 57,702
Canada 521 63,340
United States 4,446 68,203
Bolivia 52 76,357
Portugal 86 81,576
Netherlands 177 91,208
Hong Kong 63 91,291
Brazil 1,045 103,180
Australia 204 103,807
Turkey 285 124,066
Belarus 34 142,852
Austria 44 162,163

 

Top Donors by Country

——————————–

Country Donors Donors Percentage of Website Visitors
United States 116 2.6%
Israel 90 1.8%
Canada 11 2.1%
United Kingdom 8 2.4%
Australia 7 3.4%
Brazil 3 N/A
Italy 3 N/A
Norway 2 N/A
Austria 2 N/A
Belgium 2 N/A
Netherlands 1 N/A
Turkey 1 N/A
New Zealand 1 N/A
Singapore 1 N/A
Finland 1 N/A
Sweden 1 N/A
Germany 1 N/A
Mexico 1 N/A
Chile 1 N/A

 

Website Visitors by Language

—————————————–

Language Visitors
English 7,291
Hebrew 3,382
Spanish 1,286
Arabic 1,224
Russian 708
French 514
Turkish 338
Korean 274
Chinese-Traditional 153
Chinese -Simplified 126
Norwegian 182
Italian 207
Portuguese 454
German 127
Dutch The Netherlands 141
Farsi Iran 40
Hungarian 53

 

Facebook Shares by Language

—————————————–

Language FB Shares
English 2100
Arabic 353
Spanish 312
Portuguese 200
Hebrew 111
Russian 89
French 63
Turkish 36
Persian 32
Norwegian 19
Chinese (simplified) 19
Korean 16
Italian 16
Chinese (traditional) 12
Deutsch 11
Nederland 10
Hungarian (Magyar) 0
Total 3399

 

December 15, 2015: We are now capable of providing Tax-Deducible receipts from the U.K. as well.

December 12, 2015: See Report in Jerusalem Post: Byzantine-era potsherd from Temple Mount may contain engraving of holy site’s menorah

December 8, 2015:

Three months have passed since we launched the crowdfunding campaign; the current campaign is scheduled to end on Dec 31, 2015. Since we are still far from reaching our final goal, we will probably continue fundraising with this website, but change the format so it will suit an ongoing fundraising campaign and not one that is limited by time.

We would like to update you about several things that we’ve been working on. Many of you have probably already seen the news reports about the “Hezekiah seal” found in the Ophel excavations south of the Temple Mount, which were directed by Dr. Eilat Mazar. This seal impression was found in 2010 at our sifting facility in Tzurim Valley, when we assisted with wet-sifting earth from this excavation. Until recently, the reading of this bulla was ‘לחזקיהו … מלכיהו  (Hezekiyahu ?? Malkiyahu), but when Reut ben-Ariyeh, who studied the seal impressions from the Ophel excavation, noticed a dot between מלכ andיהו , and the unclear letter of the second name, the reading became clear: “Hezekiyah (son of) Ahaz King of Judah”. This is the first time that a Judean king seal or seal impression is found by a controlled archaeological excavation!  We are proud that the Temple Mount Sifting Project took part of this great discovery. Click here to read the press release.

We are about to publish a new article, based on finds from the sifting project, about reconstructing Crusader floors which were situated in the Dome of the Rock. This will be published on Dec 20th in an international conference at Haifa University marking 150 years of the PEF (Palestine Exploration Fund). (Click here to see the full program).

And one last thing for Chanukah – two days ago we published an image of a potsherd with an incised design of what appears to be the Temple Menorah; the potsherd is probably from the Byzantine period. What was the purpose of this drawing? What can we learn from it about the rabbinic medieval interpretation of the Menorah shape? These questions were sent out to our community of followers and supporters whose opinion we cherish. . You are welcome to add your suggestion or comment in our Facebook page or blog.

Happy Chanukah,

The Temple Mount Sifting Project

 

October 26, 2015:

When we launched the campaign 50 days ago, the Hebrew video immediately went viral and reached 10,000 people within three days, while the English video was less successful and reached 3,500 people. Up to date the videos were watched (30 sec views and more) on Facebook and YouTube by 43,797 people.  12,050 people have visited the website and 199 people have donated a total sum of $21,940. We intend to continue the campaign until the end of 2015.

The video has the potential to reach a very wide audience, especially these days when the Temple Mount is in the focus of the news. Since many ignorant comments are being heard in the media and distorted articles are published in major newspapers, this story and archaeological information is essential for establishing an educated debate.

The Temple Mount Sifting Project does not have a political agenda, and as open minded academic researchers we are open minded for any conclusion that can be deducted from the finds. We oppose ignorance. All scientific or academic research eventually serves humanity by helping us make better decisions. If the sifting project finds could help reduce tensions that are rooted by ignorance – we would be happy to serve this goal as well.

It is worthwhile to mention that about 15% of the website visitors are Arab speakers, and there are about 353 shares and hundreds of likes to the Arabic version of the website. It seems like the Arab world is very interested in this story.

 

October 25, 2015

When we launched the campaign 50 days ago, the Hebrew video immediately went viral and reached 10,000 people within three days, while the English video was less successful and reached 3,500 people. Up to date the videos were watched (30 sec views and more) on Facebook and YouTube by 43,797 people.  12,050 people have visited the website and 199 people have donated a total sum of $21,940. We intend to continue the campaign until the end of 2015.

The video has the potential to reach a very wide audience, especially these days when the Temple Mount is in the focus of the news. Since many ignorant comments are being heard in the media and distorted articles are published in major newspapers, this story and archaeological information is essential for establishing an educated debate.

The Temple Mount Sifting Project does not have a political agenda, and as open minded academic researchers we are open minded for any conclusion that can be deducted from the finds. We oppose ignorance. All scientific or academic research eventually serves humanity by helping us make better decisions. If the sifting project finds could help reduce tensions that are rooted by ignorance – we would be happy to serve this goal as well.

It is worthwhile to mention that about 15% of the website visitors are Arab speakers, and there are about 353 shares and hundreds of likes to the Arabic version of the website. It seems like the Arab world is very interested in this story.

 

October 12, 2015

Since our last update – with the organic exposure of the website and some paid ads – we tripled the number of visitors to the website. Up to this point we managed to raise $19,607 by 171 donors. The number of people who viewed the YouTube video (26,759 views) and those who visited the website (10,432 unique visitors) also increased.

There is great interest among Middle Eastern Arabs, leading to more than 300 shares and 500 likes of the Arab version of the website. We are still waiting to see who will be the first one among the Arab supporters to be courageous enough to make a donation.

In our last report Canada was first place but it has now been replaced by the United Kingdom with the highest percent of donors relative to website visitors, followed by Australia.

See below for more interesting results:

 

Top Video Views Frequency by Country*

Country Internet Users YouTube Video Views Frequency (1 per x Internet Users)
Israel 5928772 2630 2254
Palestine Authority 1300000 78 16667
El Salvador 1742832 77 22634
Canada 33000381 1450 22759
Jordan 3375307 146 23119
New Zealand 4162209 167 24923
Costa Rica 2511139 100 25111
Norway 4895885 182 26900
United States 303229759 11223 27019
Australia 21176595 684 30960
Puerto Rico 2027549 64 31680
Singapore 4453859 136 32749
Venezuela 14548421 430 33834
South Africa 24909854 666 37402
Paraguay 2005278 51 39319
Panama 1899892 43 44184
Guatemala 2716781 61 44537
Honduras 1602558 33 48562
Netherlands 16143879 317 50927
Finland 5117660 98 52221
Uruguay 2017280 37 54521
Iraq 2707928 49 55264
Philippines 39470845 624 63255
Ecuador 6012003 90 66800
United Kingdom 57075826 809 70551
Hungary 7388776 101 73156
Malaysia 12150362 164 74088
Bolivia 3970587 51 77855
Chile 11686746 135 86568
Hong Kong 5751357 64 89865
Poland 25666238 278 92325
Sweden 8581261 91 94300
Switzerland 7180749 72 99733
Denmark 5419113 53 102247
Belgium 9441116 91 103749
Colombia 25660725 223 115071
Argentina 24973660 217 115086
Ireland 3817491 33 115682
Dominican Republic 5072674 39 130069
Ukraine 16849008 125 134792

* Not including over 23,000 Facebook views. At this point we cannot access this data categorized per country from Facebook.

                                                     

Top Website Visitors by Country

Country Website Visitors Frequency (1 per x Internet Users)
Israel 2771 2140
Jordan 518 6516
Palestinian Authority 123 10569
Iraq 142 19070
Venezuela 590 24658
El Salvador 49 35568
Norway 83 58987
Ukraine 277 60827
Bolivia 52 76357
Portugal 77 91111
Canada 305 108198
United States 2,413 125665
Hong Kong 44 130713
Turkey 252 140313
Brazil 735 146698
Netherlands 104 155230
Australia 120 176472
South Korea 216 209788
Spain 163 214787
Austria 32 222974
Belgium 39 242080
Taiwan 64 291246
Italy 115 318208
France 131 423125
United Kingdom 126 452983
Egypt 74 544751
Mexico 61 834804
Germany 53 1353350
Russia 50 1688756
India 51 4768606

 

Top Donors by Country

Country Donors per Visitors Rate Donors
United States 3.4% 83
Israel 1.9% 53
Canada 3.0% 9
United Kingdom 4.8% 6
Australia 4.2% 5
Norway N/A 2
Italy N/A 2
New Zealand N/A 1
Netherlands N/A 1
Finland N/A 1
Chile N/A 1
Sweden N/A 1
Brazil N/A 1

 

Website Visitors by Language

Language Visitors
English 4,051
Hebrew 1,728
Spanish 1,231
Arabic 1,117
Russian 495
French 438
Turkish 299
Korean 299
Chinese-Traditional 123
Chinese -Simplified 123
Norwegian 118
Italian 108
Portuguese 106
German 79
Dutch The Netherlands 72
Persian 21
Hungarian 21

 

 Facebook Shares by Language

Language FB Shares
English 1500
Arabic 352
Spanish 152
Hebrew 111
Turkish 35
Persian 32
Russian 27
Norwegian (Norsk Bokmal) 19
Chinese (simplified) 19
Thai 16
Chinese (traditional) 12
French 9
Italian 6
Netherlands 3
German 2
Hungarian (Magyar) 0
Portugese 0

October 5, 2015

We realized that promoting this website will take longer than we expected, so we decided to extend the campaign until December 31st.

September 27, 2015

Jerusalem Post: Jewish history’s greatest archaeological crime

 

September 24, 2015

Rare 3,000-year-old King David era seal discovered by Temple Mount Sifting Project

See full report at our weblog: templemount.wordpress.com

See Media Reports at:

Jerusalem Post

Times of Israel

 

September 22, 2015 – Second Update

Until now the campaign has been going on with organic promotion, and soon we are going to promote the video and the website with paid ads and media news. Now is a good time to see how well we are doing.

Up to this point we managed to raise $17,085 by 116 donors. That’s not much when taking into account the number of people that viewed the video (15562 views) and those that visited the website (3440 unique visitors). It seems like people are really interested in this story, but only a small percentage choose to donate. Our goal is to reach 1 million video views which mean that in order to reach our goal we need to dramatically increase the exposure of the video and the website. We will continue to fundraise through philanthropic foundations and these donations will be marked as “direct” on the funders list.

Following are statistical tables that demonstrate how well the video and the website were received in various countries. We calculated frequencies in relation to each country’s population of internet users. This will allow us to compare our support among various countries.

As you can see below, after Israel, the Canadians have the best score – 1 per 37,931Canadians has seen the video. They also have the best donation rate (5.5% of website visitors). The website is also popular amongst Arab populations.

See below for more interesting results:

Top 20 Video Views Frequency

Country Internet Users Video Views Frequency (1 per x Internet Users)
Israel 5928772 1485 3992
Canada 33000381 870 37931
Norway 4895885 124 39483
New Zealand 4162209 94 44279
United States 303229759 5948 50980
Australia 21176595 413 51275
South Africa 24909854 481 51788
Palestinian Authority 2000000 38 52632
Singapore 4453859 80 55673
Puerto Rico 2027549 30 67585
Finland 5117660 72 71079
Iraq 2707928 29 93377
Netherlands 16143879 169 95526
United Kingdom 57075826 522 109341
Poland 25666238 229 112080
Malaysia 12150362 88 138072
Sweden 8581261 59 145445
Philippines 39470845 247 159801
Belgium 9441116 59 160019
Hong Kong 5751357 35 164324
Switzerland 7180749 39 184122


Top 25 Website Visitors

Country Website Visitors Frequency (1 per x Internet Users)
Israel 1283 4621
Palestinian Authority 111 18018
Iraq 134 20208
Norway 67 73073
Jordan 21 160729
Canada 128 257815
Australia 82 258251
United States 1026 295546
Egypt 67 601665
Switzerland 10 718075
United Kingdom 68 839350
Netherlands 19 849678
Italy 36 1016499
Mexico 50 1018461
Colombia 17 1509454
Argentina 14 1783833
Poland 14 1833303
Spain 16 2188142
France 23 2409973
Germany 24 2988648
Russia 26 3247607
Brazil 13 8294064

 

 Top Donors

Country Donors per Visitors Rate Donors
United States 3.62% 43
Israel 2.11% 41
Canada 5.48% 8
United Kingdom 3.90% 3
Finland 14.29% 2
Chile 16.67% 1
Sweden 14.29% 1
New Zealand 10.00% 1
Brazil 6.67% 1
Netherlands 5.00% 1
Italy 2.33% 1
Norway 1.20% 1
Australia 1.20% 1

 

Website Visitors by Language

Language Visitors
English 2028
Hebrew 512
Arabic 408
Spanish 180
French 83
Norwegian 89
Russian 93
Italian 76
Portuguese 14
Chinese – Simplified 16
Chinese – Traditional 27
German 13
Dutch 8
Persian 9
Hungarian 8
Korean 8
Turkish 7

 

Facebook Shares by Language

Language FB Shares
English 799
Spanish 149
Arabic 116
Hebrew 81
Persian 32
Russian 19
Norwegian 19
Italian 4
Chinese (traditional) 4
Chinese (simplified) 1
Turkish 1
German 0
French 0
Dutch 0
Hungarian (Magyar) 0
Portuguese 0
Korean 0

 

August 31st 2015. First Update

The website was launched on September 1st, and will end on November 27th, 2015. It is currently available in 17 languages! To the best of our knowledge no such crowdfunding campaign – addressing such a wide audience – has ever taken place, and we are also not aware of any archaeological projects that have used this funding method.

The idea to “crowd fund” the Temple Mount Sifting Project was originally suggested by Aran Yardeni about a year ago. He claimed that raising funds in this method would best suit our project, which allows the public to take an active role. The more we thought about it, we realized that in addition to the funding aspect, a crowd funding campaign can be a great tool through which to gain public exposure for the story of the Temple Mount and the Sifting Project.

We quickly realized the high potential of this campaign, and decided to translate the contents to many languages. . We believe that this cause is universal, and are very curious to see how this campaign will be received around the world.

The texts were mostly translated by volunteers. Please let us know if you notice any errors or have any suggestions. We also welcome volunteers who can translate the website to additional languages.

This page will continuously update developments in the campaign, as publish data concerning the exposure and donations from the various countries. Please stay tuned.

Now, let’s see who will gain the title of “‘the first donor on the website Wall of Fame’”.